Elon Musk no convierte todo en oro: su fracaso más estrepitoso

Empresario Elon Musk es el conductor de hiper bucle, a “quinto modo de transporte” que presentó al mundo después de meses de burlas en 2013.

El documento técnico original describía un sistema de tubos presurizados que impulsarían las cápsulas para todos los EE.UU a velocidades de 700 millas por hora.

Pero el documento resultó ser poco más que un dibujo elaborado en el reverso de la servilletacon ingenieros y expertos en transporte señalando serios problemas estructurales en el plan y señalando que los costos se habían subestimado drásticamente.

La empresa a cargo hiper bucle hasta ahora no ha sido capaz de producir una sola milla de vías completamente operativasy el propio Musk ha desviado sus ambiciones para simplemente construir túneles para automóviles.

Cuando Musk describió por primera vez su sistema de transporte de tubo de vacío supersónico Hyperloop en 2013, propuso una línea de Los Ángeles a San Francisco eso reemplazaría una ruta aérea ocupada.

los cuasi-trenMoviéndose casi sin fricción a través de un tubo de vacío subterráneo, transportaría a 7,4 millones de personas al año en cada dirección.

Cápsula Hyperloop.

Cápsulas subterráneas con humanos

En teoría, un ventilador compresor electrico en la parte delantera de la cápsula transferiría aire a alta presión de la parte delantera a la trasera para garantizar que la cápsula no disminuya la velocidad debido a la acumulación de resistencia al viento.

Cada “cápsula” (es decir, vagón de tren) tendría capacidad para un mínimo de 28 pasajeros y tres cochesy los trenes saldrían cada dos minutos.

Fue, por decir lo menos, audaz, y parecía que Musk tenía la intención de hacerlo, o al menos intentarlo.

tu esquema de 58 páginas de proyecto presentó grandes planes y la comodidad perfecta para los pasajeros en el viaje subterráneo de 350 millas entre las dos ciudades principales de California.

“El interior de la cápsula está diseñado específicamente con seguridad y comodidad de pasajeros”, escribió Musk.

“Los asientos se adaptan bien al cuerpo para mantener la comodidad durante aceleraciones de alta velocidad vivido durante el viaje. Se mostrarán hermosos paisajes en la cabina y cada pasajero tendrá acceso a su propio sistema de entretenimiento personal”, describió.

La insistencia de Elon Musk

Musk no ha renunciado a la idea del Hyperloop. Sigue intentando revivirloaun después de encontrar poco interés por parte de los estados y municipios que serían las entidades que comprarían dicho sistema.

la empresa aburridala compañía con la que Musk comenzó a perseguir su sueño imposible, continúa impulsando una versión de transporte público subterráneo que se basa en tecnología de tubos de vacío que sería prohibitivamente costosa, además de científicamente inviable.

En abril, Musk anunció que había obtenido $ 675 millones en fondos de riesgo para The Boring Company, poniendo su valor en $ 5.7 mil millones.

El nuevo financiamiento, dijo la compañía, le permitiría resolver el tráfico, embellecer las ciudades y habilitar el transporte punto a punto.

Algunos en los medios de comunicación y Comunidad cientifica están empezando a darse cuenta de la inviabilidad tecnológica y económica de la idea de Musk.

astrofísico teórico estadounidense ethan siegel escribió en Big Think sobre por qué estos paseos en tubos de vacío no pueden funcionar.

Boceto de hiperloop.

Boceto de hiperloop.

Objeciones científicas y políticas

Si el velocidades de más de 700 millas por hora que Musk había estado promocionando, entonces “las náuseas y los vómitos de rutina deberían ser el resultado esperado” para los humanos que están dentro. A velocidades más bajas es demasiado caro.

como construir un colonia en marte (que Musk también quiere preguntar), la pregunta más importante podría ser la fuerza de voluntad: ¿cuánto la queremos?

Las cuestiones políticas son incluso mayores que los problemas científicos. Sin embargo, The Boring Company tiene metas bastante elevadas, especialmente para una empresa que después de una década tiene exactamente una cliente potencial.

es la ciudad de Las Vegasque está considerando reemplazar su monorriel defectuoso con un sistema de tubo de vacío.

Pero esto no es como Twitter o Teslaque se basan más en el marketing y la percepción pública que en los alineamientos políticos.

Tal vez Tesla se adelantó a su tiempo cuando se lanzó en 2003, o cuando apenas vendió más que el karma fisker en 2012, pero sus obstáculos tecnológicos fueron menores y el entorno regulatorio excepcionalmente alentador en comparación con lo que enfrentará Boring Company.

Proyectos millonarios en tiempos de escasez

Es más fácil vender autos cuando el gobierno envía un gran cheque a todos los que compran. Virar contra el viento es algo que Musk no hace muy bien.

ross gerberun inversionista de Tesla y Twitter, le dijo a The Washington Post que Musk “dirige la parte divertida del negocio”, y agregó: “Elon no es bueno en las burocracias… No piensa políticamente. No le importa”.

La ciudad de Colón gastó un millón de dólares para estudiar si quería ser una estación en un tubo de vacío subterráneo propuesto desde Pittsburgh a Chicago, antes de optar por no participar.

lograr cualquier importante proyecto de infraestructura urbana implica recaudar fondos, considerar las necesidades actuales y futuras de la comunidad, extrapolar dónde estarán las casas y los trabajos dentro de 20 años, coordinar los intereses de muchas jurisdicciones estatales y descubrir cómo ingresar a la lista de planes aprobados.

Musk sigue impulsando su negocio con su empresa de túneles en grandes zonas urbanas. En TexasSegún los informes, Musk quiere cavar varios túneles estilo metro para aliviar la congestión en las ciudades de Austin y San Antonio.

Túneles Hyperloop que cuestan entre 50 millones y 120 millones de dólares por millacifras que no parecen estar en una fase “viable” para un gobierno local que se enfrenta a un público que no quiere salir de sus coches.

Prototipo hiperloop.

Prototipo hiperloop.

rechazos del gobierno

La financiación de cualquier tipo de transporte público no va a crecer a medida que disminuya el número de pasajeros en el EE.UU.

el alcalde de San AntonioRon Nirenberg, dijo a los medios locales: “Francamente, tenemos muchos problemas de transporte que queremos resolver aquí en Texas y en San Antonio. (El túnel Hyperloop de nueve millas) no resuelve ninguno de ellos… Lo que yo He visto después de explorar el concepto de Boring Tunnel, nuevamente, no encaja en ninguna de las prioridades que estamos tratando de lograr en el transporte”.

Los otros objetivos de Musk parecen poco inspirados. A principios de este año, el Grupo de Planificación del Transporte del Norte de Texas rechazó su participación en cualquier conexión Hyperloop entre Dallas y Fort Worth. El tren de alta velocidad de bajo costo es la primera opción ahora.

Musk tuiteó un mensaje público al alcalde de miami, Francisco Suárez, el año pasado. Dijo que “los autos y camiones atrapados en el tráfico generan megatones de gases y partículas tóxicas, pero los túneles de la carretera de Boring Company debajo de Miami resolverían el tráfico y serían un ejemplo para el mundo. (…) Si el gobernador y el alcalde quieren que esto se haga , lo haremos.”

El gurú del urbanismo Brent Toderian no pudo contener su desdén por las propuestas de Musk:

“Voy a hacer esta declaración general a todos los líderes de la ciudad y a los tomadores de decisiones de CUALQUIER tipo (sic, todo en mayúsculas en el mensaje original): por favor, no escuchen NADA (sic) que Elon Musk diga sobre las ciudades o el transporte urbano.

la prueba de las vegas

El historial de la empresa hasta el momento no es alentador. Aparte de una instalación de prueba privada en California, el único proyecto orientado al cliente completado por Boring Company en los seis años desde que se fundó oficialmente es un sistema de túneles de 1.7 millas de largo, ubicado bajo el Centro de Convenciones de Las Vegas y solía llevar a los visitantes a tres estaciones diferentes en un Tesla que conducía a velocidades normales.

En comparación con Tesla y espacioxRevolucionando industrias enteras, el túnel simple y poco espectacular de Boring Company debajo de Las Vegas significa que es uno de los pocos esfuerzos de Musk que no ha logrado su elevado objetivo de revolucionar el transporte.

De hecho, ninguna empresa se ha acercado a la realización de la visión de Hyperloop. El logro más tangible hasta la fecha ha sido el primer ensayo en humanos realizado por Hyperloop virgenel principal competidor de Boring Company, a noviembre de 2020.

El resultado fue una cápsula que alcanzó un velocidad de 100 millas por hora a una distancia de 500 metros durante unos segundos.

Virgin Hyperloop perdió a su cofundador y director ejecutivo, Josh Giegelel año pasado y se vio obligado a reducir costos para sobrevivir, a pesar de los vínculos tanto con el multimillonario Richard Branson como con la empresa matriz DP World.

En febrero, Virgin Hyperloop tuvo que deshacerse de la mitad de su personal y cambio de estrategia para centrarse en el transporte de mercancíasdonde la seguridad es un problema menor.

Las luchas de The Boring Company también se pueden ver en su lento ritmo de crecimiento. Teniendo en cuenta que Tesla emplea a 110.000 personas y SpaceX, a 12.000, Boring Company tiene menos de 200 empleados.

Al igual que con el progreso vacilante de su tecnología de autos autónomos, la confianza de Musk puede provenir de una simplificación excesiva crónica del desafío.

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