La larga historia de obstrucción climática liderada por las relaciones públicas

Las empresas de relaciones públicas han estado trabajando junto con la industria de los combustibles fósiles para obstruir la política climática durante décadas, y la reciente conexión de Edelman con la red Koch es el ejemplo más reciente.

Edelman, la firma de relaciones públicas más grande del mundo, estaba trabajando con la red Koch en 2022, el mismo año en que Edelman se comprometió con una estrategia climática más sólida, según documentos fiscales disponibles públicamente sobre los que The Guardian informó por primera vez. Conocida por financiar grupos fachada de negación climática y sus profundas conexiones con la industria de los combustibles fósiles, Koch Industries y su extensa red han estado vendiendo desinformación climática durante décadas.

“Las relaciones públicas y las empresas ambientalmente destructivas son una relación que tiene 100 años”, dijo Melissa Aronczyk, profesora de estudios de medios en la Universidad de Rutgers. “Así que no debería sorprendernos que la industria de las relaciones públicas no sea en absoluto neutral y que esté muy comprometida a apoyar los intereses de los combustibles fósiles si [the fossil fuel industry is] pagar sus cuentas”.

A pesar de las posibles contradicciones entre los compromisos climáticos de Edelman y su lista de clientes, que incluye a las “grandes petroleras” como Chevron y Shell, la relación no es una anomalía. Más bien, se alinea con una larga historia de obstrucción de la política climática liderada por las relaciones públicas desde el nivel local hasta el global, dijo Aronczyk, autor de un libro de 2022 sobre el tema, A Strategic Nature: Public Relations and the Politics of American Environmentalism.

La ilusión de la confianza

La red Koch es un imperio en expansión que incluye extracción y refinación de petróleo, productos de papel, materiales de embalaje, logística, envío y electrónica.

Si bien la conexión de Edelman con la Fundación Koch se reveló públicamente en un documento del IRS requerido debido al estado de exención de impuestos de la fundación, cualquier relación entre Edelman y las contrapartes privadas de la red probablemente se mantendría confidencial. Edelman no respondió a la pregunta de Adweek sobre si mantiene relaciones con otras empresas de la red Koch.

“Estamos totalmente en desacuerdo con la caracterización de nuestro trabajo en artículos recientes y la campaña en curso para socavar nuestros compromisos y políticas climáticas públicas”, dijo un portavoz de Edelman a Adweek por correo electrónico. “Nuestro trabajo con la Fundación Koch finalizó en 2022. Estamos comprometidos con nuestra política climática y desempeñamos un papel importante en la transición hacia el cero neto”.