¿Qué pasaría si se cae Internet?: pronóstico de una periodista

“Error 404” Es el mensaje que vemos en pantalla cuando un dispositivo no consigue conectarse a un sitio de Internet, ya sea porque ha desaparecido del servidor o porque el enlace es incorrecto.

También es el título del libro del periodista español especializado en ciencia y tecnología Esther Paniagua (Madrid, 1986), ensayo en el que plantea, entre otras cuestiones, la posibilidad de que Internet colapse y el caos y el pánico se apoderen del mundo, porque nadie, ni siquiera los gobiernos o los Estados, está preparado para enfrentarse al escenario apocalíptico. que seguiría.

En este contexto, la autora busca con su obra llamar la atención sobre esta posibilidad antes de que sea demasiado tarde. BBC Mundo conversó con Panigua en el marco de la Hay Fiesta Arequipaque tendrá lugar entre el jueves y el domingo en esa ciudad peruana.

Sobre el posible colapso de Internet, dijo que “es una afirmación que viene de la ciencia, hecha por muchos expertos, entre ellos el filósofo y teórico de la conciencia. dan dennettun referente en el campo de las neurociencias, alguien a quien admiro mucho y cuyos libros leo”.

De una entrevista en la que Dennett dijo Tony Garcíaun periodista, que “Internet se vendrá abajo y viviremos olas de pánico en todo el mundo”, comenzó a indagar Paniagua, y se percató de que “esa frase tenía un fundamento”.

“No diría que es 100% seguro que Internet colapsará en algún momento y todo dejará de funcionar, pero creo que es muy probable”, dijo. “Lo que obviamente no tengo es una cita, como nadie la tiene. Puede ser mañana, dentro de cinco años, diez o nunca, aunque creo ‘nunca’ es la menos probable de todas las posibilidades“, él advirtió.

¿Qué pasaría si se cayera Internet?

“Todo, absolutamente todo depende de internet y eso lo hace especialmente vulnerable. Lo hemos convertido todo en un ordenador: desde infraestructuras críticas hasta hospitales, administraciones públicas, universidades, empresas, nuestros cuerpos, nuestra ropa, nuestros electrodomésticos. Electricidad”, recordó.

“Si se cayera, todo dejaría de funcionar, y también habría un efecto en cadena, fichas de dominó, porque afectaría incluso a servicios que no están conectados a la red. Ya hemos visto simulaciones muy reales, pero a muy pequeña escala de lo que podría pasar”, dijo.

Por ejemplo, “un ciberataque en 2021 contra el principal proveedor de telecomunicaciones de Bélgica eliminó la mayoría de los servicios gubernamentales, incluidos los servicios hospitalarios críticos, el parlamento, las universidades, etc. Y eso solo duró unas pocas horas”, dijo.

Según Paniagua, “peritos de los servicios de inteligencia”, cuya identidad no precisó, “aseguran que sería a partir de las 48 horas cuando comenzaría el pánicocuando la gente empezaría a temer por su supervivencia.

“Entre todo lo que dejaría de funcionar estarían los mercados y supermercados. Sin Internet no podrían facturar, no podrían cobrar más que en efectivo, pero no pudimos retirar efectivo del banco. Entonces, incluso si los productos están allí, no podríamos comprarlos. ¿Y si no podemos acceder a alimentos o medicinas porque no tenemos efectivo? Ni siquiera los expertos en seguridad nacional saben hasta dónde llegaría ese efecto cascada”, advirtió.

Recordó que en 1998, “un grupo de hackers éticos, o buenos hackers, fue llamado a comparecer ante el Senado de los Estados Unidosante la preocupación que ya existía en ese momento de que Internet colapsara y con ello todo el comercio electrónico asociado, que en ese momento aún era incipiente”.

El GPS de Internet

“Esos piratas informáticos declararon que en 30 minutos lograron derribar toda la red a través de vulnerabilidades en un protocolo base de Internet que, en pocas palabras, hace que la información fluya de la manera más eficiente posible”, dijo Paniagua.

“Es como el GPS de Internet, que cuando quieres llegar de un punto a otro de la red -por ejemplo, tecleando el nombre de un sitio web o haciendo clic en algo, decida cuál es la forma más rápida de hacerlo”, agregó.

Una actualización de ese protocolo fue lo que, según la versión de Metaprovocó que todos los sistemas de “la familia Facebook, desde WhatsApp hasta Instagram, cayeran el 4 de octubre de 2021, y solo con eso cundió el pánico. Esa es una de las posibles formas de caída de Internet, pero no la única” , él advirtió.

“Un ataque contra Google o Amazonpor ejemplo, significaría cargar la mitad de la red, con las consecuencias que eso tendría para las personas y empresas que almacenan su información en las nubes”, especuló.

“O puede suceder que un fenómeno de la naturaleza, como un tormenta magnética, deje todo. Es extremadamente improbable, pero si sucediera sería terrible, el accidente más catastrófico y distópico, ya que afectaría no solo a la red sino también a dispositivos como satélites y muchas otras tecnologías”, dijo.

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